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作者 21:40 葡萄酒知识

法国橡木桶还是美国橡木桶?

葡萄酒的的酿制过程中,橡木桶扮演者重要角色,他的作用是不可忽视的,它的存在让葡萄酒的口感充满着更多的可能。很多葡萄酒经过橡木桶沉淀熟化,能够为葡萄酒增加迷人的香气和风味,使葡萄酒更浓郁复杂。

在品酒室内经常听到这样的问题:“这款酒是在法国橡木桶还是美国橡木桶内酿制的?”、或者“西拉子用法国橡木桶还、还是美国橡木桶好?“,诸如此类的问题。

虽然在高档酒的广告里经常看到此酒经过了橡木桶的陈年,但其实葡萄酒发展到当今工业时代,橡木桶味早已经不是和高品质葡萄酒挂钩的风味特征了。

葡萄酒中的橡木桶,指的是酿酒师采用白橡木储存发酵和熟化过程中的酒液,渐渐的,橡木桶变成了酿酒师酿造高档葡萄酒的一款传统利器,可以增加酒体的复杂度和风味个性。

通过使用橡木桶,比如大名鼎鼎的奔富Bin407,可以影响葡萄酒中香气和口感。发酵过程中会增加诸如香草、椰子、丁香、烟熏等气味;在陈年刚开始的时候,适量的氧化有助于柔化葡萄酒的单宁,整合葡萄酒里的香气。因此在葡萄酒的世界中,橡木桶有着非常深厚的历史。

两种橡木桶的风格对比:

  • 法国和美国是两个重要的橡木桶生产国,两者之间在口味和风格上有着明显的不同。
  • 法国白橡木有着更加细密的纹理,这导致了葡萄酒口感更加顺滑、单宁坚实而又柔和,并带有细微的香料气息。
  • 来自北美洲的橡木桶含有香草和甜蜜香气,最常见的香气是香草、椰子和小茴香,但单宁较艰涩。
  • 酿酒师经常在酿酒过程中,混合使用两种橡木桶来平衡不同的口感。

其他生产橡木桶的国家还有匈牙利和斯洛维尼亚。

大小

橡木桶大小
最常见十种橡木桶大小

橡木桶的体积很大程度上影响了所酿造的葡萄酒。小号的法国桶(Barrique)只能盛放225升酒浆;大一点的(比如Botti和Foudres)能装下1000到20000升葡萄酒。桶的尺寸越小,里面的葡萄酒能更多的直接接触到橡木,因为会有更多的风味物质溶解到酒液中。桶的尺寸越大则刚好相反。

烘烤

烘烤橡木桶
烘烤橡木桶

橡木桶在成形后需要经过修桶匠或者其他专业的工匠用明火来烘烤。修桶匠会把开盖的橡木桶内点上火、然后烘烤或者灼烧橡木桶的内表面。烘烤橡木桶的程度分低、中、高三个级别,烘烤程度越高,溶解进葡萄酒的橡木味越浓,对葡萄酒的风味影响越大。当然,橡木味不是越重越好,太重的橡木味有可能掩盖葡萄酒的花香和其他风味。

造价

葡萄酒用的橡木桶是非常昂贵的。据说一颗成年的橡树最多只能生产两、三个桶。制作橡木桶的橡树一般生长在寒冷的地区,生产速度缓慢以保证紧密的木质纹理。大部分被砍伐的橡树在80岁左右,也有一些修桶匠坚持使用150岁的橡树。

新桶和旧桶

不同类型的桶陈年能力是很重要的一项指标。使用过好几个年份的旧桶无法像新桶那样溶解进风味物质;酿酒师也不会每次都使用新桶。很多时候使用旧桶里的微量物质能很好的唤醒葡萄酒中的天然风味、而有时候新桶能更好的帮助打磨葡萄酒的质感和风味。

所有的好酒都用橡木桶吗?

很多“木桶味葡萄酒爱好者”都忽视的一点是,并不是所有的葡萄酒都适合经过过桶。一般来讲,酿酒时通常会用到比较多新橡木桶的葡萄品种有这些:赤霞珠、梅洛、西拉子、丹魄、歌海娜、霞多丽等;还有一些品种在不同的产区或者不同的酿酒师手里会选择用或者不用(新)橡木桶:长相思、白诗南、黑皮诺等;最后还有一些品质很少用橡木桶,比如很常见的雷司令。

上面提到的这些品种,都有酿造出优秀甚至伟大葡萄酒的潜力,尤其像很少使用新橡木桶的雷司令,即使没有任何桶味,也能酿造出非常精彩的干白或者甜白。可见并不是所有的好酒都要用到橡木桶,有些葡萄品种,特别是白葡萄品种,即使不使用任何新橡木桶,也能够酿造复杂优秀的佳酿。

标签: 最后更新: 2020年10月25日
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